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制造Macintosh的故事(4)
2006-06-26 17:42:44
分享给苹果粉们

IBM想独吞这块市场,正在将枪指向其进行行业控制的最后一个障碍即苹果公司。蓝色巨人会主导整个计算机行业、整个信息时代吗?乔治 •奥韦尔(George Orwell)说得对吗?

在人群开始尖叫“不,不,不!”时,乔布斯身后的屏幕闪动着具有突破性的1984商业广告(请参见第10章)。向表示感激的观众播放完1984广告片时,乔布斯严肃地吟诵道:“到目前为止,在我们这个行业中只有两个里程碑产品:1977年的Apple II和1981年的IBM PC。今天,也就是Lisa推出后的一年,我们正在将第三个行业里程碑产品Macintosh投放市场。”就在屏幕上出现Mac图片的那一刻,人群开始发疯狂躁动。

“我们中的许多人已为Macintosh努力了两年多,结果它帅呆了!”乔布斯自夸道,“到目前为止,你们只看到Macintosh的一些照片。现在我想亲自向大家展示Macintosh。”乔布斯走到一张放有帆布袋的桌子旁,就像魔术师从帽子里拿出一只野兔一样,他揭开了Macintosh的面纱,Macintosh开始播放Vangelis为《烈火战车》(Chariots Of Fire)所作的配乐。

Mac匆匆地自动演示其图形功能后,乔布斯说:“今天,也是第一次,我想让Macintosh自己来介绍其自己。”按一下键,浅褐色的盒子发出合成的声音:“哈罗,我是Macintosh。从那个袋子里出来真好。我还不习惯公开讲话。我想与你们分享第一次与IBM大型机会面时的想法:我绝对不相信你可以举起一台计算机。而现在我想休息一下,听你们谈谈看法。因此,我非常骄傲地向大家介绍一位先生,他就像我的父亲一样,史蒂夫 •乔布斯。”

不仅Mac的语音合成给大伙留下了深刻的印象,而且它还比上年投放市场的具有突破性的Lisa计算机尺寸小许多、速度快不少而且更便宜。它配有7.83MHz 68000微处理器、128K内存、一个400K 3.5英寸的软盘驱动器和一个9英寸黑白显示器。Mac捆绑有MacPaint(由比尔•阿金森编写)、Mac Write(由兰迪•威金顿编写)和Finder(由布鲁斯•合恩和史蒂夫•开普斯编写)。

在投放市场的最后一刻,苹果公司的高级主管还在讨论Mac计算机的价格。乔布斯曾希望Mac能以1 495美元的价格销售。但是结果制造Mac的成本就有500美元(材料占83%、管理费占16%,人工占1%),按苹果公司的标准毛利,售价应该1 995美元。不过,总裁约翰 •史考力已定购了总额为1 500万美元,共100天的广告,第17届超级碗橄榄球赛(Super Bowl)期间随1984商业广告一起投放。为了从这次广告活动中收回投入,史考力还增加了大量额外费用,将Mac的售价定为2 495美元。对于拉斯金提出吸引普通消费者的价格500美元的计算机来说,这个价格太高了。当时,手头钱不多的人称Macintosh计算机是“不是为我们这些人制造的计算机”。

即使这样人为抬高的价格下,乔布斯预计在投放市场后100天内销售50 000台Mac计算机,到1984年底销售50万台。史考力的数字为更合理的25万台。尽管他们的年度预测都没有对,但是在投放市场后73天(4月6日)苹果公司就实现了100天(5月3日)的目标。销售达72 000台Mac计算机时,产品营销经理芭芭拉 •柯肯就在《今日美国》(USA Today)吹牛说:“只要能制造出来,我们能销售20万台Macintosh计算机。”

相信圣诞节期间销售会上升,于是苹果公司就开始以每月11万台的速度生产计算机作为库存。遗憾的是,经过第一波将计算机卖给早期购买计算机的人(外加计算机经销商、开发商和那些因特价促销以以远低于售价买到计算机的大学生)后,Mac计算机的销售就锐减到大概每月2万台Macs,实际上,直到1985年9月才销售50万台Mac计算机,1987年3月才达到100万台的目标。

1987年3月17日,苹果公司上马的Mac Plus计算机装配线达到6条,每条生产线指定的目标都是100万台Mac。为了酬谢真正的Macintosh之父杰夫 •拉斯金,这些Macs计算机都有拉斯金的签名。具有讽刺意味的是,Mac Plus是拉斯金曾拥有的Macintosh。拉斯金使用他的Mac Plus达多年,在1999年6月29日,他将它与早年序号为0002的Apple I和Apple II拿去拍卖。在旧金山的Salle Gallery没有吸引到最低拍卖价90 000美元的买家。拉斯金继续在加州Pacifica的家中使用Mac和PC。

弗龙忘了徽标

如果打开任何采用Mac早期机型的计算机,首先看到的(除非在你的System文件夹中有自定义的StartupScreen)是相似的重复出现的“Welcome to Macintosh”(欢迎使用Macintosh)问候,它在最初的Mac计算机编制的毕加索曲线旁边。众所周知,这个小小的素描是Macintosh计算机的艺术表现形式,很难想象能有任何其他图像能唤起相同的反应。因此,知道这并不是苹果公司最初的安排,你可能会感到吃惊。

Mac完成前很长一段时间,史蒂夫 •乔布斯就十分喜欢比利时出生的海报艺术家吉恩-米谢 •弗龙(Jean-Michel Folon)并预付给他30 000美元设计一个新的徽标来表示这种新的计算机。弗龙提出将它称为Mac Man的字符,于是就在名为“Macintosh精神”(The Macintosh Spirit)的彩色蜡笔画中描述这个字符。

乔布斯传给下代的弗龙绘制的如上图所示的“Macintosh精神”。

除了不菲的预付,每卖出一台Mac计算机弗龙就得1美元作为版税。到1998年差不多卖出3 000万台Macs计算机,Macintosh的佣金就轻易成了弗龙最赚钱的作品。但是在弗龙提交了“Macintosh精神”后,善变的乔布斯就改变了主意。1983年6月,他转而请教Mac的艺术总监汤姆•休斯(Tom Hughes),问他能不能想出点更为实用的徽标。与约翰•卡莎杜(John Casado)合作,汤姆 •休斯创造出我们知道也喜欢的Mac的简单彩色图。

佳能猫(Canon Cat)

杰夫•拉斯金得到了另一个机会实现他最初对Macintosh的设计,那就是在一家只有14人的公司设计“工作处理器”,该公司1983年创建,名叫Information Appliance。1987年7月7日,经过4年的开发工作,佳能公司将拉斯金的Cat投放市场,这是个人计算机的一个部件,也是电子打字机的组成部分。尽管它以5MHz 68000处理器(与经典Mac计算机的处理器相同)为基础,但是Cat并没有鼠标或图标。它采用空格键下面的“跳跃”(Leap)键在任务和屏幕各部分之间移动,因此命名为“Cat”(猫)。它在ROM中带有字处理器、电子数据表格和通讯功能。在9英寸的黑白显示器上显示文本,整个内存的内容自动保存在使用内置驱动器的3.5英寸256K磁盘上。也可以在菊花轮打印机(400美元,可选部件)上输出文档。从技术上讲,Cat可以使用鼠标并能显示位图图形,但是这些功能都没有实现。

多数人都没有听说过Cat,也是情有可原的。上市后仅6个月,佳能公司没有作任何解释就突然取消了Cat。佳能的Cat有点像条狗,不知你是否能接受这样的双关语。公众对1 495美元的Cat反应不错,销售了20 000台,还赢了许多设计奖。那么,为什么佳能公司会让这只猫(Cat)去睡觉呢?

过去几年,拉斯金接到过两个匿名电话,声称要成为佳能员工。他们认为佳能公司的行为动机比较矛盾。其中一位解释说电子打字机部门和计算机部门都在努力争夺对Cat的控制权。美国佳能公司新任总裁想行使他的权力,于是吩咐这两个部门迅速解决此事,否则他将动手解决这个问题。两个部门继续争夺Cat,因此他干脆将该项目给毙了以给他们点颜色看看。

另一位打电话的人描述的情况则更为险恶,其中拉斯金的旧敌史蒂夫 •乔布斯也参与其中。就在投入市场后不久,佳能公司就在分析投资乔布斯的新企业NeXT的可能性(请参见第18章)。乔布斯不愿意与有拉斯金加入的佳能公司合作,因此就告诉佳能公司除非他们取消Cat产品,否则他就不让他们对NeXT进行投资。尽管拉斯金没能够验证这两个故事的真实性,但是1989年6月佳能公司却花1亿美元拥有NeXT公司16.67%的股份。毙掉Cat与佳能公司投资于NeXT之间间隔了将近1年半,但这还是有点令人怀疑。可能佳能公司取消Cat的真实原因是它与其他产品相差太大以至于不能正确评价和对它进行营销。

1989年离开Information Appliance公司后,拉斯金一直做界面和系统设计师,以及顾问(以使计算机更方便使用和让界面操作效率更高方面的咨询为主)。2000年,Addison-Wesley出版了拉斯金的《人性化的界面:设计互动系统的新方向》(The Humane Interface:New Directions for Designing Interactive Systems)。该书阐释了Cat设计背后的思想,提出了未来的新用户界面模型。如果想看人性化接口(Humane Interface,THE)的应用,请从拉斯金网站(www.jefraskin.com)下载免费版。


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