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制造Macintosh的故事(3)
2006-06-26 17:41:27
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就在拉斯金的小团队安静地埋头开发Mac时,一场搔乱正在苹果公司的其他地方酝酿。对施乐公司 PARC进行访问后,乔布斯在将Lisa项目由最初的2 000美元的商用计算机变成贵得多的但尺寸比较小的施乐公司 Alto时开始掀起波澜且树敌不少。1980年9月,董事会想取消Macintosh项目以集中推出Apple III,将Lisa置于控制之下,但是拉斯金肯求并争取得到3个月时间。在这段时间,迈克 •斯科特对公司进行重组,并让乔布斯退出Lisa项目。乔布斯非常愤怒,眼巴巴地等着斯科特安排他在1980年12月12日公司首次公开上市前担当苹果公司的发言人。

IPO结束后,“乔布斯无所适从,因为最后董事会意识到他根本不能胜任管理者的职位”。拉斯金回忆说。乔布斯将目光投向了Macintosh项目。软件天才安迪 •赫兹弗德记得:“Lisa团队叫史蒂夫滚蛋,而史蒂夫则说:‘我将要这个团队制造廉价的计算机并将它们卖到世界的各个角落。’史蒂夫看到拉斯金有硬件工程师和软件工程师。由于史蒂夫是比拉斯金岁数大,他就说:‘我喜欢这个玩具!’于是便据为已有。”乔布斯的第一次行动之一就是试图将计算机更名为“Bicycle”(自行车),但是没有人响应,因此就悄悄地打消了这个念头。

“我决定离开并由自己与一个小组来设计Macintosh,有点像回到车库。”乔布斯回忆说,“他们没把我们当回事。我想斯科特有点像在迁就我。”让乔布斯离开Lisa项目并将他拴在Mac项目上,董事会都很高兴,董事会认为Mac是相对不重要的研究项目。董事会认为Mac不重要,但是乔布斯却将其视为证实自己作为技术创新者价值的机会。首先,乔布斯对于他只管理项目的硬件研究而让拉斯金负责软件和技术文档编写工作感到比较满意。拉斯金这样说:“界面和芯片内部相比,我对界面更感兴趣。”因此,这次调动没有给他带来什么不快。此外,乔布斯加入后,项目就可能获得资金和实际创造产品所需的支持。

乔布斯加入Mac项目不久,Mac团队就搬到了两层办公大楼的第二层,该楼名叫Texaco Towers,邻近De Anza和Stevens Creek Boulevards交界的加油站。(现在该加油站已闲置,Texaco Towers已入驻了不同的公司,苹果公司占了在这个十字路口的城市中心办公室的大部分。)Stevens Creek Boulevard 20431号没有任何标志,该办公室甚至没有列在公司的电话簿上。它们都远在郊区,乔布斯认为不是闹独立的项目绝好的去处。

Mac迅速由研究项目变成了由数十人组成的成熟产品开发项目。乔布斯严重低估了还要做的工作量和所需的时间。他指出团队将于1982年上半年推出Macintosh,只有一年时间。从他的预言看他是如此自信,他与Lisa项目经理约翰 •柯奇赌5 000美元:即使Lisa项目进入已开发已两年而Mac项目却才刚开始,Mac还是会在Lisa之前上市。

Mac没有实现在预计的日期发货,董事会主席马库拉送给乔布斯一件女人的黑色内衣,并告诉他确保这是Mac的“最后一件内衣”。1983年1月19日,Lisa面世,这已比Mac上市早了一年,乔布斯将5 000美元输给了柯奇。

就在史密斯提出用Lisa项目采用的性能更好的68000微处理器替换6809E微处理器这条创造性的方法时,Macintosh项目就迎来了它最重要的一次进步。尽管因为这种方法会使计算机的成本升高,拉斯金刚开始就反对,但是乔布斯还是赞成作这样的变更。由于Mac和Lisa共用一种微处理器,但是对于Mac团队而言,就可以更方便地使用Lisa的一些技术的软件,其中包括阿金森很出色的QuickDraw子程序。不过,乔布斯还是坚持拒绝让Mac与Lisa兼容或Lisa与Mac兼容。

具体体现在乔布斯目中无人的态度和苹果公司自相残杀的竞争现象的人是Jolly Roger,这种氛围弥漫在Mac团队最新的Bandley III(10460 Bandley驱动器)中。乔布斯称其小组为海盗,在这种精神的指导下,他开始系统地掠夺Lisa项目的关键技术和人员(如阿金森和史蒂夫•开普斯),而不关心苹果公司整体利益。安迪•赫兹弗德这样解释道:“我们寻找能够讨要、借或偷代码的地方。”

不用说,Mac开始看起来很像Lisa。QuickDraw和Lisa子程序增加了Mac的ROM大小。很快Mac需要共用Lisa的许多界面,还必需要装鼠标。让拉斯金更生气的是他喜欢采用光笔或操纵杆作为图形输入设备。“我不能接受采用鼠标。”拉斯金说,“乔布斯则百分百地坚持要在Mac上使用鼠标。”不过,拉斯金则成功地说服团队像Alto不使用3个按钮的鼠标,但是新手使用1个按钮的鼠标则要方便得多。

与工业设计师吉罗德•C.默罗克(Jerrold C. Manock)协作,乔布斯也在努力争取Mac采用很有特色的受Cuisinart启发的竖式机箱,这样就有必要采用分离式键盘。根据计算机在物理上讲应该的大致外观,在加州弗里蒙特工厂1981年秋开始就可以完全自动设计Mac,即使那时史密斯仍在努力做另一种Mac计算机原型,许多技术细节就已完成。1982年2月,机箱设计固定了,团队成员的签名收集完成,并传送到制作机箱内侧的模具中(请参见第9章)。

乔布斯走到拉斯金身边傲慢地宣布:“我将接管软件,你可以做技术文档”。这时关系就紧张起来。拉斯金对此实在没法忍受,回答道:“不,你也可以做技术文档,我辞职。”拉斯金肯定会摊牌。据丹尼尔•科特肯(一位Mac工程师)讲:“杰夫 •拉斯金和史蒂夫 •乔布斯两人都很自负。如果不顶撞史蒂夫,杰夫可能还能继续留在公司。但是,他对某些事态度强硬并且不会缄口不语。”

乔布斯和马库拉请拉斯金重新考虑,因此他休了一个月假。一回来,请拉斯金领导一个新的研发部门。拉斯金则回应说:“此一时,彼一时。”1982年3月1日,他正式提交辞呈。

乔布斯固执地认为他能生产出比Lisa好的计算机,但是越来越明显的是:真正的竞争并不是与Lisa部门,而是与IBM。1981年8月12日,IBM将个人计算机投放市场,至少说市场反响不错。让苹果公司惊慌不已的是,公司的市场份额开始被明显较次的产品侵占(由29%下滑到了1982的24%)。

尽管团队公开嘲笑IBM PC,但是私下里他们意识到蓝色巨人是让人敬畏的竞争对手,幸好自己已将产品推向市场。机会的窗口会慢慢关闭。如果苹果公司没有迅速完成Mac计算机,就可能彻底失败。“我们说‘我们将在6个月内完成’这样的话已经说了两年了。”安迪 •赫兹弗德回忆说。但是乔布斯发号施令抢在1983年5月16日加州阿纳海姆举行的全美计算机大会上推出Macintosh计算机。

很难在最后期限前完成迫使团队作出了几项重大的决定,于是引发了多米诺骨牌效应。显示高分辨率图形一直是Mac计算机的基本目标,但是即使到1982年,9英寸的显示器还只能显示384×256像素。对于图形来说,当然可以接受,但这并不是当时的领先技术。模拟显示器经理乔治•克劳(George Crow)将分辨率提高到了最后的512×342像素,这样Mac可以显示80列定宽(等宽)字体文本。

随着位图显示器分辨率的提高,所需的内存也越来越多。像他之前的拉斯金一样,乔布斯认为64K内存是可以接受的,但是团队说服他需要128K内存(实际上,他们需要更多内存,因此秘密设计了一种方法即通过交换芯片很容易就增加了内存)。

更多内存就意味着程序更大,200K 5.25英寸软盘驱动器再也不是能满足需要的大容量存贮器。乔布斯并不知道他的工程师已预计到这个问题,并继续在索尼生产的新款400K 3.5英寸驱动器上确定解决方案。

1983年5月发货的日期过了,Mac计算机还没有完成。每种硬件的变化都比预期的时间要长,但是没有什么硬件需要花软件开发那样多的时间。即使乔布斯在Mac部门汇集了许多苹果公司最聪明的人,但是完成这样几乎不可能的事是需要时间的,尤其是有乔布斯这样什么都要十全十美的老板。“圆滑这个词是不能用来描述他的”,斯皮诺莎说,“史蒂夫会走到你的办公桌旁,看你正在做什么事,并说:‘做得真差’”。

尽管他们承受着巨大的压力,但是你可以看到在苹果园区内到处都有穿衬衫的Mac团队成员在读“90 HRS/WK AND LOVING IT”。这支具有奉献精神的海盗乐队和乔布斯一块梦想改变世界,他们自己工作到精疲力竭,就是为了让Macintosh成为最棒的计算机。

最后,在开发费用方面耗费7 800万美元后,在1984年1月24日戴安扎学院的弗林特中心举行的股东年会上,苹果公司终于将Macintosh摆到了一个挤满人的房间中。作为典礼的主人,乔布斯大踏步地走上舞台,在介绍苹果公司的主管发布枯燥的公司和财务消息之前,还背诵了几段来自鲍勃•迪伦的《时代在变》(The Times They Are A-Changin’)的歌词。重新上台时,乔布斯通过下面的生动演讲使拥挤的人群激情澎湃:

1958年,IBM拒绝购买那家羽翼未丰的年轻公司,而该公司刚发明一种名为静电复印术的新技术。而两年后,施乐公司诞生了,而IBM却一直在追赶该公司前进的脚步。

10年后的20世纪60年代,数字设备公司(Digital Equipment Corporation)和其他公司发明了小型计算机。IBM放弃了小型计算机,因为它太小以至于不能做严肃的计算,因此对其业务并不看重。而DEC却在IBM最终进入小型计算机市场之前成为了价值数亿美元的公司。

10年后的今天,也就是20世纪70年代。1977年,位于西海岸的一家羽翼未丰的年轻公司苹果公司发明了Apple II,这是今天我知道的第一台个人计算机。IBM放弃个人计算机,是因为由于个人计算机太小以至于不能做严肃的计算,所以认为它对公司业务不重要。

20世纪80年代早期的1981年,Apple II已成为了世界上最流行的计算机,苹果公司已成为了价值3亿美元的公司,它成了美国商业史上成长最快的公司。超过50家公司参加竞争这块市场,1981年11月IBM公司通过IBM PC进入个人计算机市场。

1983年,苹果公司和IBM成为业界最强大的竞争者,每家公司都在1983年销售了价值约10亿美元的个人计算机。

股票市场波动很大。第一家大公司破产时,其他公司则在悬崖边上摇摇欲坠。1983年整个行业损失甚至达到了苹果公司和IBM在个人计算机方面赚取利润的总和。

就在今年即1984年,IBM想独吞这块市场。苹果公司意识到惟一的希望就是给IBM让开财路。经销商最初热烈欢迎IBM,而现在则害怕个人计算机市场受IBM主导和受其控制。越来越多的经销商又渐渐回到苹果公司身边并将苹果公司作为确保他们未来自由的惟一力量。


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